Urwerk Press Release: Urwerk’s New UR-111C – From Intention to Reality

Singapore  –  September  2018.  URWERK’s  departures  from  its  signature  theme  of  wandering-hour  indications  have  always  been  spectacular,  and  the  selfwinding  UR-111C  is  no  exception.  This  latest  exercise  in  complex  micromechanics  is  a  worthy  rival  to the brand’s  other  "Special  Projects"  line,  in  both  originality  and  mechanical  virtuosity.  For  the  independent  company’s  17  dedicated  team  members,  the  UR-111C  proved  a  fiendishly  difficult  puzzle  to  solve. 
In  the  URWERK  tradition,  none  of  the  indications  of  this  UR-111C  watch  are  conventional:  The  minutes  are  shown  in  two  different  ways  –  linearly  for  eyes  pleasure  (this  new  creation  is  a  descendent  of  the  UR-CC1  King  Cobra  watch  and  digitally  for  precision.  Never  has  a  roller  on  the  case  performed  the  functions  of  the  crown,  nor  have  the  running  seconds  meandered  across  a  cluster  of  optical  fibers.  Nor  would  it  be  an  authentic URWERK  watch  if  its  case  didn’t  look  as  if  it  had  been  designed  by  a  Sci-fi  passionate.  
New  design,  new  sensations  
Felix  Baumgartner  and  Martin  Frei,  the  co-founders  of  URWERK,  have  always  considered  the  owner’s  interaction  with  the  watch  of  extreme  importance.  ͞Wearing  a  fine  mechanical  object  is  a  source  of  pleasure  and  pride,͟  declares  Felix  Baumgartner. There has  to  be  a  strong  bond  with  a  mechanism  that  merges  into  your  wrist  and  communicates  with  you.  A  mechanical  watch  is  like  the  first  steps  towards  enhanced  intelligence:  a  machine  that  becomes  part  of  you  and  which  gives  you  information  in return for energy.  It’s  an  exchange.  You  take  care  of  your  watch  and  it  will  provide  you  with  a  lifelong  service."
Then  these  two  had  to  turn  their  intention  into  reality  and  create  a  new  interface  with  the  watch.  So  instead  of  the  conventional  crown  at  the  end  of  the  stem,  they  conceived  a  roller  integrated  into  the  top  of  the  case  above  and  parallel  to  the  winding stem.  Rolling  the  long  fluted  cylinder  with  your  thumb  to  wind  the  watch  is  indeed  a  new  sensation,  but  making  it  possible  requires  miniature  gearing,  complex  articulations  and  intermediate  wheels  to  connect  the  controls  to  the  winding  stem.    The  same applies  to  the  original  way  of  setting  the  time.  Instead  of  pulling  out  a  crown  you  swing  out  a  lever  from  the  side  of  the  case  and  turn  the  roller  in  either  direction. 
The  hours  and  two  versions  of  the  minutes  are  displayed  within  glass  sapphire  covers  along  the  side  of  the  case  so  that  you  can  see  them  at  a  glance  without  turning  your  wrist  or  letting  go  of  the  steering  wheel.  Again,  converting  the  horizontal movement  to  a  vertical  time  display  required  precisely  angled  transmission  with  miniature  bevel  gears.  The  jumping  digital  hours  and  progressive  minutes  are  displayed  on  rotating  truncated  cones  left  and  right  of  the  retrograde  linear  indication  of  the minutes.  
Forward  action  for  a  retrograde  indication  
Of  course,  the  linear  display  of  minutes  has  been  done  before  by  URWERK  in  the  CC1  King  Cobra  watch,  but  Martin  Frei  decided  to  set  an  extra  challenge  to  URWERK’s  construction  engineers  for  the UR-111C. He  wanted  to  produce  something  visually different  and  make  the  linear  track  longer  at  the  same  time.  He  therefore  decided  that  the  linear  track  of  the  display  should  slant  diagonally  across  its  aperture,  instead  of  horizontally  in  line  with  the  rotating  cylinder  that  carries  the  helix  marker  along  the track  of  minutes.  Because  of  the  slanting  track,  the  cylinder  rotates  300  degrees  about  its  axis  to  bring  the  helix  to  the  60th  minute,  at  the  same  time  arming  a  long,  coiled  spring.  To  bring  the  helix  back  to  the  start,  the  spring  releases  to  snap  the cylinder  forward  another  60  degrees  and  make  the  hours  jump  to  the  next  hour.   
Seconds  brought  to  you  by  optical  fiber  
The  UR-111C’s  digital  seconds  are  mounted  alternately  on  two  tiny  wheels:  10,  20,  30,  40,  50  and  60  on  one  wheel,  and  5,  15,  25,  35,  45  and  55  on  the  other.  Each  openwork  seconds  wheel  weighs  0.018  grams  (0.025g  with  numerals)  —  miniature lacework  in  metal  thanks  to  the  LIGA  process.  The  seconds  numerals  look  strangely  close  as  they  pass  across  a  circular  window  in  sinuous  progression.  They  appear  alternately,  transported  into  visual  range  by  a  dense  cluster  of  precisely  aligned  optical fibers,  known  as  an  image  conduit,  positioned  a  tenth  of  a  millimeter  above  the  numerals.  This  is  a  world  Première  in  the  watchmaking  area!  The  final  touch  of  complexity  in  an  already  complex  machine  is  its  case.  The  movement  with  its  unique indications,  complicated  transmission  systems  and  selfwinding  gear  have  to  be  slotted  from  the  side  of  the  case,  once  the  panels  have  been  removed  and  the  time-setting  lever  dismantled.  This  is  a  slow  and  delicate  operation  given  the  tiny  clearances and  fragile  mechanisms.    The  various  finishes  of  the  case  are  worthy  of  note  —  a  harmonious  combination  of  surface  textures  that  have  been  sanded,  shot-blasted,  polished  or  satin  finished.  A  simple  screw  can  be  finished  in  a  number  of  different  ways according  to  the  surface  on  display. 
UR-111C  –  25  in  polished  steel  and  25  with  a  gunmetal  finish 
Click here to explore Urwerk's innovative collections.
If you're interested in more design-challenging creations, check out MB&F, HYT, & Hautelence.